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General Motors (GM) licencie 14 300 employés. L’entreprise ferme cinq usines aux États-Unis et au Canada, et annonce que deux autres fermetures seront annoncées au niveau international. D’ici l’année prochaine, elle ne fabriquera plus la Buick LaCrosse, la Chevrolet Impala, ni la Cadillac CT6 berline. Elle tue même la Chevy Volt hybride rechargeable.

La vue d’ensemble : Bienvenue dans l’industrie automobile moderne, qui est pleine de mauvaises nouvelles. Toutes les berlines les plus vendues en Amérique – la Toyota Camry, la Honda Civic, la Honda Accord, la Toyota Corolla, la Nissan Altima et la Nissan Sentra – sont japonaises.

Pourquoi c’est important : Les constructeurs automobiles américains ne peuvent pas rivaliser et abandonnent ce segment du marché. Ils se concentrent plutôt sur les camions, les SUV et les crossovers, qui ont des marges bénéficiaires plus élevées et une demande croissante.

Les usines automobiles sont plus efficaces lorsqu’elles tournent à plein régime. Actuellement, l’Amérique est capable de produire beaucoup plus de véhicules que la demande – environ 3,2 millions de véhicules par an, selon Kristin Dziczek, vice-présidente de l’industrie, du travail et de l’économie au Centre de recherche automobile. (Sur ce nombre, GM en produit environ 1 million).

La logique de l’efficacité signifie que d’autres usines vont probablement encore fermer.

La guerre commerciale du président Trump et les droits de douane sur l’acier coûtent des milliards à l’industrie, dont environ 700 millions de dollars en hausse des prix de l’acier rien que chez GM. Plus d’informations sur les décisions de Trump dans cet article. Très peu de grands constructeurs automobiles ont évité les problèmes :

Ford a déjà annoncé qu’il se retirait effectivement du secteur automobile. D’ici 2020, il ne vendra plus la Fiesta, la Taurus, la Fusion ou la Focus en Amérique du Nord. Il ne restera que la Mustang, ainsi qu’un crossover appelé Focus Active.

Le PDG de Tesla, Elon Musk, a déclaré que l’ensemble de l’entreprise était « à quelques semaines près » de son décès – ayant besoin de licenciements ou de nouveaux financements – plus tôt cette année.

Le PDG de Nissan, Carlos Ghosn, après avoir essayé de faire passer une fusion avec la société française Renault qu’aucune des deux sociétés ne voulait vraiment, est maintenant assis dans une prison japonaise. Un dénonciateur de Nissan a déclaré aux autorités japonaises que Ghosn recevait des dizaines de millions de dollars en revenus non déclarés.

Fiat Chrysler se débat après la mort de son leader charismatique, Sergio Marchionne, qui n’a jamais réalisé son rêve de longue date de fusion avec GM.

Volkswagen, qui a également vu un cadre supérieur arrêté, a mis de côté 30 milliards de dollars pour couvrir les coûts liés à son scandale du Dieselgate.

Cette logique de marché fait pression sur les constructeurs automobiles pour qu’ils investissent des milliards dans la R&D. Elle pousse également les investisseurs stratégiques à investir dans tous les domaines, de l’intelligence artificielle aux scooters électriques.

Le résultat : Un changement majeur dans l’emploi séculaire, qui s’éloigne des travailleurs d’usine syndiqués et des cadres moyens de Detroit. Il faut s’attendre à ce que les Travailleurs unis de l’automobile, qui restent le principal actionnaire de GM avec une participation de 3,6 milliards de dollars dans la société, restent extrêmement mécontents dans un avenir prévisible.