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Que vous prévoyiez de vous rendre à des concours hippiques ou dans un endroit spécial pour faire de l’équitation en été, le voyage commence par une décision importante : quel type de véhicule faut-il pour tirer une remorque pour chevaux ?

Même si vous ne transportez qu’une remorque légère pour deux chevaux, il n’est pas sûr de tirer avec un véhicule trop léger ou sous-puissant pour le travail. Alors comment déterminer la puissance de traction dont vous avez besoin sans dépasser la capacité du camion et sans casser la banque ?

Vous vous dites peut-être : « Je veux juste emmener deux chevaux à un spectacle, quel est le problème ? » Mais si vous devez transporter vos chevaux, alors comprendre la puissance de traction et le poids de la remorque est en fait très important pour la sécurité de votre famille, de vos chevaux et de tous les autres sur la route. Pour d’autres informations, lisez cet article.

Planifiez vos objectifs de remorquage pour votre remorque à chevaux

Dans un monde parfait, vous n’achèteriez un véhicule tracteur qu’après avoir acheté la remorque que vous souhaitez pour les chevaux et la cargaison que vous comptez tracter. Il est préférable d’acheter un véhicule pour répondre à vos besoins de remorquage plutôt que d’essayer d’ajuster votre charge de remorquage pour répondre aux capacités d’un véhicule existant. Pour les conseils donnés dans cet article, nous supposerons que vous pouvez acheter le véhicule en tenant compte de votre remorque et de vos plans de remorquage spécifiques.

La première question à se poser est la suivante : que souhaitez-vous tracter ? Deux chevaux pour une promenade? Quatre, cinq ou six animaux pour un spectacle plus important ? Qu’en est-il du camping – utiliserez-vous une remorque pour chevaux avec des quartiers d’habitation ou même une petite unité de camping à l’arrière de votre pick-up ?

Si ces questions sont importantes, c’est parce qu’elles vous aideront à déterminer le poids éventuel de votre remorque et de votre cargaison, et que cela vous aidera à prendre une décision quant à l’achat de votre véhicule.

Trois chiffres clés à retenir pour le remorquage

Il y a quelques termes que vous devrez connaître, mais ils ne sont pas trop difficiles à comprendre.

1) GTWR : Gross Trailer Weight Rating (poids nominal brut de la remorque)

Dans certains cas, le poids à vide de votre remorque pour chevaux sera indiqué soit sur l’étiquette d’usine de la remorque, soit dans le manuel ou la fiche technique de votre remorque. Il est évident que le poids de la remorque doit être inférieur à la capacité de traction maximale du véhicule. Mais il y a plus que le poids d’une remorque vide – n’oubliez pas le poids de vos chevaux !

Ajoutez deux ou trois chevaux de taille moyenne et tout leur équipement – selles, malles de sellerie, balles de foin, conteneurs d’eau pleins – et vous avez rapidement ajouté quelques milliers de livres de poids supplémentaire dans l’équation, ce qui contribue finalement au poids brut de la remorque – le poids total de la remorque entièrement chargée et prête à rouler.

Pour calculer ce chiffre, vous devrez peut-être transporter votre remorque à chevaux vide jusqu’à la station de pesage du camion, puis ajouter le poids de vos chevaux et de votre équipement.

Cependant, vous n’êtes probablement pas obligé de le faire. La plupart des fabricants de remorques évaluent déjà le poids de la remorque vide et de son chargement probable, et combinent le tout en un chiffre pratique : le poids nominal brut de la remorque (GTWR). Le GTWR vous fournit un excellent chiffre pour choisir un véhicule de remorquage, car il inclut le poids de la remorque plus le poids estimé des chevaux, ainsi qu’une marge de manœuvre intégrée.

Tant que vous ne surchargez pas votre remorque et que vous ne dépassez pas ce chiffre – ce qui n’est pas souhaitable tant que vous utilisez la remorque de la manière prévue – vous êtes probablement en bonne forme.

2) PNBV : poids total autorisé en charge

Le prochain chiffre que vous verrez dans les discussions sur le remorquage est le poids nominal brut du véhicule (PNBV). Celui-ci est assez simple, lui aussi : il s’agit du poids de votre camion plus le poids total du carburant dans les réservoirs, des passagers et de toutes vos affaires, comme cette glacière pleine de sodas pour le déjeuner au concours hippique.

Le PNBV est le poids garanti par le constructeur que le véhicule peut transporter en toute sécurité. Encore une fois, à condition que vous utilisiez le véhicule dans des conditions normales, vous ne devez pas dépasser le PNBV. Mais la surcharge peut être dangereuse, comme la combinaison d’un camping-car sur lit avec la pression vers le bas d’une remorque à chevaux tirant sur le pare-chocs. Assurez-vous que votre charge utile réelle, plus le poids à vide du camion, est inférieure au PNBV.

3) PNBV : Poids nominal brut du véhicule combiné

Enfin, il y a le poids nominal brut combiné des véhicules (PNBV). Il s’agit du poids total des deux autres chiffres combinés – camion, remorque, chevaux, personnes, cargaison – tout ce que vous transportez.

Si vous restez en dessous de ce poids, la vie sur la route devrait être sûre et facile. Si vous dépassez ce poids, vous risquez d’user prématurément la transmission de votre camion, ou pire, de provoquer une défaillance du système de freinage en cours de route.

Choisir un véhicule pour remorquer votre cheval

Alors, que faites-vous réellement avec ces chiffres ? Commencez par le GTWR. Si vous vous souvenez bien, c’est une estimation du poids à vide de la remorque, plus les chevaux et la cargaison.

Muni de ce chiffre, vous pouvez commencer à faire des achats de camions, en prêtant particulièrement attention à la capacité de remorquage du véhicule, qui sera également mesurée en livres. Faites également attention à la charge utile maximale du véhicule. À partir de là, c’est assez simple : vous devez acheter un véhicule de remorquage dont la capacité de traction est supérieure à celle de votre GTWR, tout en ayant suffisamment de puissance pour transporter vos passagers et le chargement du camion. C’est le PNBV.

Ensemble, ils forment le PNBV, qui a probablement aussi une marge de sécurité pré-calculée. Essayez de trouver le PNBV d’un véhicule de remorquage indiqué dans la fiche technique pendant que vous faites vos courses, car cela vous facilitera la vie.

Faites le calcul

N’oubliez pas que vous devrez peut-être faire un petit calcul et acheter un véhicule de remorquage en vous basant uniquement sur le GTWR et le GVWR. Pour vous aider à mieux visualiser tout cela, prenons un exemple précis :

– Poids estimé d’une remorque pour chevaux chargée (le GTWR) : 2 tonnes 20.

– Poids à vide d’un véhicule de remorquage, moins la charge utile : (PTAC) : 2 tonnes 70.

– Charge utile maximale du véhicule tracteur : 1 tonne 80

– Le poids maximum du véhicule (PNBV) est donc de 4,5 tonnes (2,7 tonnes + 1,8 tonnes).

– Le poids brut de la remorque (GTWR) de 2,20 tonnes + le poids du véhicule (GVWR) de 4,5 tonnes = un poids combiné de 6,8 tonnes.

– Tant que le PNBV maximum du véhicule – les deux composants additionnés avec la marge de sécurité – est supérieur à 6,8 tonnes, cet exemple de plate-forme est prêt à être utilisé.

Remorquage d’une remorque pour chevaux : Les petits détails

Vous devrez tout de même faire attention aux détails. Par exemple, même si vous choisissez un véhicule dont la capacité de remorquage est bien supérieure au PNBV, il se peut que le véhicule ne puisse pas réellement tirer autant de poids sans quelques autres modifications (attention aux expressions comme « lorsqu’il est correctement équipé »), collectivement appelées « ensemble de remorquage » :

L’attelage : Il s’agit du lien entre votre véhicule tracteur et votre remorque pour chevaux. Il est évident que tous les attelages ne sont pas identiques, certains petits attelages étant conçus pour des remorques légères et d’autres pour des remorques plus grandes destinées à transporter de lourdes charges. Mais le concept reste assez simple : si le GTWR de votre remorque pour chevaux est de 8 000 livres, mais que votre attelage n’est évalué qu’à 5 000 livres, vous aurez surchargé l’attelage et pourriez créer une situation dangereuse.

Même si votre camion a une capacité de remorquage bien supérieure à 8 000 livres, l’attelage dans cet exemple reste le point faible de tout le système. Ne supposez pas que l’attelage de série qui accompagne votre véhicule de remorquage est suffisamment puissant pour ce que vous voulez faire.

Barres stabilisatrices : ces longues tiges métalliques sont fixées sur l’attelage et mises sous tension pour éviter que la remorque ne se balance.

Modifications apportées au véhicule : Des modifications supplémentaires peuvent être apportées à la suspension, à la transmission, au système électrique et à d’autres aspects du véhicule.

Gardez également un œil sur ces modifications :

Poids de la languette de la remorque : Si vous avez déjà vu une remorque pour chevaux être connectée ou déconnectée d’un véhicule, vous savez déjà qu’une quantité importante de poids appuie sur la languette de la remorque et sur l’attelage du véhicule : Lorsque la remorque est abaissée sur l’attelage, la suspension arrière du véhicule s’affaisse un peu en réponse à la charge supplémentaire ; lorsque la remorque est retirée, la suspension arrière se relève à nouveau.

Même si la grande majorité du poids de la remorque est supportée par ses propres essieux – c’est tout l’intérêt de la traction d’une remorque – une charge importante continue d’appuyer sur le timon. Votre véhicule de remorquage doit être capable de supporter cette pression supplémentaire. Elle varie d’une remorque à l’autre, mais elle est généralement de 10 à 25 % du poids total brut de la remorque.

Empattement : Il s’agit de la distance entre les roues avant et arrière d’un véhicule de remorquage. En général, plus long est mieux ici, parce qu’il est moins probable que la remorque provoque une queue de poisson du camion si elle a un empattement plus long.

Soyez un acheteur avisé : posez des questions, obtenez des réponses et ne supposez pas qu’un camion est prêt à tirer juste parce qu’il est gros ! Faites quelques courts trajets avec votre nouvel engin pour vous habituer à conduire une remorque avant de prendre l’autoroute. Maintenant que vous avez des roues, des aventures de conduite vous attendent sur la route.